Afegeix un nou comentari

«A history of children’s books in 100 books»

Cave, Roderick; Ayad, Sara. A history of children's books in 100 books. London: The British Library, 2017. 272 p. ISBN 978-0-7123-5698-5. 37 €.

La British Library és la biblioteca nacional del Regne Unit i una de les majors biblioteques de recerca del món. La seva col·lecció, creada al llarg de més 250 anys d’història i que compta amb més de 150 milions de documents de tota mena, no és el seu únic al·licient.

La British Library publica, des de fa temps, una col·lecció pròpia que, com ells mateixos assenyalen, està pensada en íntima relació amb el seu fons i amb les exposicions i activitats de recerca i de divulgació que porten a terme. Llibres d’una edició acurada, normalment il·lustrats, i que abasten temes tan diversos com la cartografia, estudis sobre manuscrits, la història de la literatura, del disseny gràfic i la tipografia, la història dels llibres o la història cultural, entre d’altres.[1] Llibres que estan pensats per donar a conèixer, descobrir i fer més assequibles els petits tresors amagats entre el seu immens fons i que volen enriquir el debat acadèmic i aportar ingressos per a d’altres accions de la mateixa biblioteca…

A history of children’s books in 100 books, de Roderick Cave i Sara Ayad, és un d’aquests títols que configuren la col·lecció pròpia de la British Library i que tan bé saben fer: de gran format, edició de regal, intensament il·lustrat (a través tant d’imatges que pertanyen al propi fons de la biblioteca com d’altres que han hagut de trobar arreu), editat amb paper setinat d’alta qualitat i amb un disseny acurat. Elements que el converteixen en una petita-gran joia, molt en sintonia amb el seu contingut, que se’ns apareix també com un tresor a descobrir. 

I és que el títol pot portar una mica a engany. Quan vaig decidir ressenyar-lo pensava que es tractaria d’un petit divertimento en què els autors ens descobririen alguns detalls dels 100 llibres que consideraven clau en la història de la literatura infantil. Una bona lectura d’estiu per pul·lular entre llibres coneguts i aprofundir-hi una mica… Però A history of children’s books in 100 books és molt més que això. Pare i filla (els autors) –ambdós investigadors importants en el camp de la imatge i de la història dels llibres– han fet un treball minuciós, amb una mirada global, que els porta no només a ressenyar llibres triats, sinó que amb ells elaboren una interessant recerca sobre la història de la producció infantil al llarg dels segles (que va molt més enllà del segle XVIII). Una producció que traça lligams no només amb el concepte d’infància de cada moment i les formes d’educar, sinó també amb una història de la lectura infantil i els seus lligams amb la pedagogia i amb una història del mercat editorial i les seves possibilitats en moments molt diferents de la història (des dels gravats de les cançons de bressol sumèries fins a les modernes tècniques d’impressió actuals).

Un llibre doncs, que més que ser un recorregut cronològic per la història de la literatura infantil, es concep com una mena de genealogia d’aquesta producció. I això ens ajuda a comprendre millor com han decidit compartimentar i estructurar tota la informació. Perquè A history of children’s books in 100 books no segueix un fil temporal, sinó que construeix els capítols en base a determinats aspectes que han marcat la història de la literatura infantil i per això en cadascun d’ells el lector travessa diferents segles. La lectura doncs, va saltant des de Sumer cap al segle XVIII, de l’Antic Egipte al segle XVI, de Les mil i una nits traspassades de boca a orella fins a les seves posteriors traduccions, de les faules contades pels esclaus africans deportats a les illes del Carib fins a l’ús de la fotografia per explicar-li el món als infants, o dels primers abecedaris mexicans inscrits sobre «hornbooks» al segle XVI fins als primers àlbums il·lustrats russos o a l’editorial tàctil francesa Les doigts qui rêvent. I per fer-ho, els autors van passant de llibre en llibre, composant una mena de camí a salts que ens ajuda a comprendre el perquè de certes decisions editorials o l’aparició, en moments concrets, de determinades tipologies.

En les seves pàgines s’explora la història de tota mena de llibres escrits (o reapropiats) per als infants: des dels més coneguts, fins als tresors més inversemblants, des dels més canònics fins als més oblidats, des dels purament entretinguts fins als més educatius, des dels «bestsellers» fins als més reconeguts per la crítica, des dels més antics, fins als més contemporanis… «Hornbooks», «nurseryrhymes» il·lustrades i editades sense intenció pedagògica, llibres il·lustrats, «objectbooks», «wimmelbooks», llibres de tela, abecedaris, contes de fades, faules, històries d’animals, novel·les, llibres educatius… el recorregut que proposen pare i filla és un viatge intens, molt documentat i profundament variat cap a una història dels llibres infantils que sota la seva atenta mirada sembla eixamplar els seus límits.

Un llibre que agradarà als curiosos i als interessats en la història de la producció de llibres, un llibre per tafanejar i pul·lular, però sobretot un llibre per a especialistes, que aporta una mirada molt particular i enriquidora de la producció feta per als més petits. UNA història dels llibres infantils, com diuen els autors; no LA història, però UNA història que ens ajuda a veure més enllà de la nostra mirada eurocèntrica i ens porta per camins poc recorreguts i molt interessants.

Anna Juan Cantavella
Membre del grup de recerca GRETEL. Autora del blog La coleccionista 


[1] En aquest blog vam publicar fa un temps la ressenya d’un altre llibre d’aquesta col·lecció. (N. dels E.)

 

tipus document: 

Filtered HTML

  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Etiquetes HTML permeses: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.