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El mejor regalo: un libro

Macfarlane, Robert. The gifts of reading. [London]: Penguin Books, 2017. 34 p. ISBN 978-0-241-97831-3.

Robert Macfarlane, autor reconocido tanto en el ámbito académico como en el literario, escribe sobre los paisajes, las palabras y el corazón humano. Ganador de numerosos premios, sus obras se han llevado a televisión, radio y cine. Entre sus otros títulos destacados cuentan: Mountains of the mind: a history of a fascination (2003), The wild places (2007), The old ways (2012), Landmarks (2015) y The lost words (2017), entre otras.

«Esta historia, como tantas otras historias, empieza con un regalo. El regalo, como tantos otros regalos, fue un libro…»

Así empieza la aventura autobiográfica por la que nos lleva Robert Macfarlane en este pequeño volumen –de apenas 15 x 11cm– en el que nos recuerda el maravilloso mundo que puede crearnos el descubrimiento de un libro. A través de sus páginas recorremos el rastro mágico de una amistad surgida gracias al impulso de compartir la pasión por la lectura.

Para ponernos en situación: Pekín, año 2000, un profesor estadounidense, aburrido de enseñar en sus clases la limitada selección de lecturas recogidas en los libros de texto, se encuentra con otro profesor –Don– que resulta ser un amante de la poesía. Una sensación los une: la literatura no sólo tiene que ser funcional y servir para instruir, sino que también tiene que tener la capacidad para emocionarnos y sorprendernos. Macfarlane ve en Don una especie de recordatorio viviente de esta idea en cuanto surge el primer gesto de acercamiento: el regalo de un libro. A medida que se van conociendo, Don le va enseñando nuevos autores y autoras que le apasionan tanto que se extraña de no haberlos descubierto antes, y así le va abriendo nuevas puertas regalándole libros y expandiendo su entusiasmo por la literatura con el ejemplo de su actitud vital.

Pasa el tiempo y los dos amigos se separan, pero será justo en el reencuentro cuando Don le descubra a Macfarlane el título que dará un giro a su vida: A time of gifts, de Patrick Leigh Fermor. Como esta historia de la que hablamos, A time of gifts narra algunas vivencias biográficas del autor, sus viajes por el mundo, sus largos paseos, las sensaciones que las experiencias le dan, la gran convicción de la generosidad recíproca que mueve el mundo, el dar sin tener expectativa de recibir una recompensa. Esta será la gran inspiración que inunde a Macfarlane para decidirse a hacer lo mismo y, aunque a veces las situaciones vitales en las que uno se encuentra no son muy favorables para dejarse llevar, siempre hay alguna oportunidad de escapar. Así la encontró él de la mano de otro amigo cuando éste lo llevó a la aventura de escalar una montaña; con A time of gifts bajo el brazo halló la inspiración necesaria, no sólo para llevar a cabo la hazaña, sino también para contarlo después e inspirar a su vez a otros a repetirla.

Influenciado por Leigh Fermor y –cómo no– por su amigo Don, Macfarlane desvela el admirable poder de un regalo: en efecto, un simple gesto bondadoso puede transformar, curar e inspirar a otras personas y despertar la generosidad, que agranda nuestro ser –quizás aquí ya sea oportuno informar de que todos los beneficios que se obtengan de la venta de The gifts of reading irán a parar a la Migrant Offshore Aid Station–. Es por ello que acaba adoptando la costumbre de regalar los libros que le han ayudado en su vida para compartir aquello que, una vez leído, ya no se puede desaprender ni guardarse para sí mismo.

Un verdadero libro de bolsillo

En el caso de este pequeño librito, forma y fondo se compaginan perfectamente, ya que se trata realmente de un libro de bolsillo: por sus medidas, lo podemos cargar encima mientras, como el autor, damos un paseo o, por qué no, escalamos una montaña. El formato en sí es muy bonito ya que estéticamente se nos presenta con una ilustración en la cubierta cedida por Stanley Donwood que ya nos invita a pasear por un sendero de árboles que parece incitarnos a adentrarnos en la aventura de leerlo.

Es una edición muy cuidada y esto nos lo indica, ya para empezar, el hecho de encontrarnos con la mención de una persona dedicada especialmente al diseño del texto –Claire Mason–, es decir, una responsable de elegir la tipografía conveniente para una mejor lectura. Esto, combinado con unos márgenes generosos –excepto quizás el superior– y la falta de justificación del texto provocan que la lectura sea más natural y fluida.

El papel, como normalmente en los libros editados por Penguin, proviene de bosques sostenibles –concretamente del Forest Stewardship Council–, manteniendo así un compromiso con la naturaleza. Al final del libro nos dejan tres hojas de cortesía, muy útiles para tomar apuntes mientras leemos o para escribir nuestros propios pensamientos una vez acabada la lectura.

También hay que destacar el aspecto exterior; las tapas de cartón blancas, la ilustración en azul simulando la técnica del grabado y el poco volumen de la obra hacen de ella una apuesta ideal para su exposición en librerías, idealmente para ponerlos de cara en un rincón especial junto a libros de la misma colección y formato o con otros libros de un tamaño parecido.

Para ir abriendo apetito

Si después de todo esto alguien aún tiene reticencias para adentrarse en esta entrañable historia y necesita un pequeño empujón de curiosidad, aquí va el top 5 de libros que el autor siempre regala:

McCarthy, Cormac – Bloodmeridian
Nabokov, Vladimir – Lolita
Fermor, Patrick Leigh– A time of gifts
Baker, J.A. – The peregrine
Shepherd, Nan – The living mountain

Mayra Olivera
De la 5.ª promoción de la Escola de Llibreria

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