Kowasa, un tancament anunciat

Al maig de 2014 es va fer public que Kowasa, la llibreria especialitzada en fotografia, tenia previst tancar a finals de 2014. Finalment les previsions s'ha complert, el passat divendres 27 de març, a la mateixa llibreria es va celebrar la festa de comiat i el dimarts 31 ha estat el darrer dia de funcionament.

Kowasa va ser fundada el 1986 pel seu actual propietari i director, Hubert de Wangen (nascut el 1938). Al principi es trobava a la Diagonal, era un laboratori fotogràfic, però aviat es va convertir en llibreria especialitzada en fotografia. El fons anava creixent i calia més espai. Kowasa es va traslladar a l'actual ubicació del carrer de Mallorca, 235 de Barcelona. Va arribar a tenir un fons de 12.000 títols. El 1992 va editar el primer catàleg en format paper, més endavant la seva pàgina web va ser una excel·lent font d'informació bibliogràfica. El 1997 va ampliar l'oferta cultural amb la creació de Kowasa Gallery, una sala d'art especialitzada en fotografia situada al primer pis de la mateixa llibreria.

Kowasa es va convertir en un referent nacional i internacional, el 2013 la revista Aperture la va considerar com la llibreria més important en la seva especialitat d'Europa i en una de les principals del món. L'inventari d'activitats ha estat important: 168 exposicions, un munt de presentacions de fotollibres, xerrades i altres activitats relacionades amb la fotografia. Cal destacar els mercats fotogràfics. Durant cinc anys, col·leccionistes, fotògrafs i amants dels llibres i de la fotografia es citaven a Kowasa, que amablement cedia els seus espais, la llibreria, el pati i la sala d'exposicions per facilitar la trobada i l'intercanvi d'un públic fidel. Ha rebut diversos guardons, entre d'altres, el 2005 Photo España li va atorgar el premi a la seva trajectòria al servei de l'art fotogràfic, el 2015 el premi GAC (Gremi de Galeristes d'Art de Catalunya) a la seva trajectòria com a galeria. Ha estat present en diferents fires com Arco, Paris Photo, Les Recontres d'Arles o Arts Libris de Barcelona.

Les causes del tancament? Diverses, la crisi que, com arreu, ha fet minvar les vendes; un altre, com anunciàvem en aquest mateix blog, la competència deslleial d'Internet. També que Hubert de Wangen té una edat i ja no està disposat a seguir lluitant contra el desinterès per la cultura que mostren les diferents administracions públiques. Sigui com sigui, el tancament de Kowasa representa una greu pèrdua per a Barcelona, deixa un buit que difícilment serà omplert. Personalment, com a col·leccionista i amant dels fotollibres, la trobaré, i molt, a faltar.

Text i fotografies: Marcel Albet Guinart

Afegeix un nou comentari

Filtered HTML

  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Etiquetes HTML permeses: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.