Adventure Books, una llibreria als antípodes

Aproximadament a 20.000 quilòmetres i unes 24 hores de vol de Barcelona, a Oamaru, a l’Illa del Sud de Nova Zelanda, hi ha l’Adventure Books, una llibreria especialitzada en l’Antàrtida i les terres polars, en viatges i exploracions, muntanya i escalada, història natural, nàutica i aventures. El fons comprèn llibre antic i nou.

Oamaru és una bonica població costanera del Pacífic. A mitjans del segle XIX va esdevenir un gran port, baleners i mercants hi feien parada, va ser un centre de comunicacions estratègic. La seva àrea d’influència anava de les muntanyes Kakanui fins el riu Waitaki, entre el mar i l’interior de l’illa. Aviat el tren la va comunicar, al sud amb Dunedin, al nord amb Christchurch (la ciutat on el passat 15 de març hi van morir 50 persones en un atemptat). Els ramats de bens d’aquell temps eren immensos, els propietaris es van enriquir ràpidament amb la venda de llana i carn. Van construir grans mansions al més pur estil victorià. Va ser un dels primers llocs del món on es va comercialitzar carn congelada. És van edificar magatzems, bancs, instal·lacions portuàries, escoles amb pedra calcària de gran qualitat, tan abundant a la zona. Fins que va arribar la crisi mundial de 1880. A partir d’aquell moment, Oamaru va ser coneguda com «la ciutat més ben construïda i la més hipotecada d’Autralàsia».

El 1970, el port va deixar de funcionar, l’economia d’Oamaru es va col·lapsar. A partir de llavors la ciutat es va reinventar. Es va començar a rehabilitar els vells edificis portuaris, a donar-los nous usos: museus, centres de creació artística, galeries d’art i llibreries. Aprofitant l’estil victorià de la ciutat, el 2011 es va inaugurar el Steampunk  HQ, un museu dedicat a aquesta estètica.

El novembre de 2012, Bill Nye, un excèntric tractant de llibres i llibreter en potència a més de bibliòfil, col·leccionista i cercador de llibres –tal com s’autodefineix–, va obrir Adventure Books, una de les llibreries del Harbour Street, el carrer principal de l’antic Oamaru on, a més de llibreries, hi ha tallers d’artistes, sales d’art, botigues de disseny i molts turistes. Bill Nye té 74 anys, és dels Estats Units, va treballar com a enginyer de fluids. En desacord amb la política militarista del seu país, el va abandonar el 1984. A Queensland, Austràlia, va obrir la primera llibreria. Després del divorci, es va traslladar a Nova Zelanda, a Christchurch va obrir una nova llibreria. Els terratrèmols del 2011 van destruir la major part de la ciutat, i en Bill va decidir canviar novament d’escenari, i s’instal·là ell i els 12.000 títols a Oamaru, on de moment continua.

Adventure ocupa un generós espai que fins el 1875 havia estat un magatzem portuari, aparentment manté el seu aspecte original. Entre altres objectes, conserva la rèplica del James Caird, un bot de set metres d’eslora que el 1916 Shakleton va pilotar fins a terra ferma per demanar auxili i poder salvar la tripulació de l’Endurance, que havia quedat atrapat al mar glaçat de l’Antàrtida. L’estructura embigada de fusta del sostre li acaba de donar l’aire industrial que requereix la llibreria. Com diria en Carrión, la «trendy  appearance» està ben aconseguida.

La llibreria té diverses seccions. Una és dedicada a Sir Edmund Hillary, l’escalador neozelandès que el 1953 va ser el primer humà a coronar l’Everest. Alpinisme, escalada, exploracions, viatges i viatgers tenen el seu espai. En entrar a la llibreria crida l’atenció el color blau, en la majoria de les cobertes dels llibres predomina aquest color, sigui mar o cel, el blau és omnipresent. 

Per als que ens agrada badar (i comprar) per les llibreries, Adventure Books és ideal. Els prestatges estan farcits de curiositats, primeres edicions difícils de trobar, llibres signats, mapes i cartes nàutiques, ephemera vintage, fotos, globus terraqüis, i llibres, molts llibres, d’arreu del món. El 22 de març de 2019, dia de la visita a la llibreria, no estava especialment plena. Bill reconeix que és difícil que una llibreria com la seva pugui funcionar en aquest racó de món, Nova Zelanda és lluny de tot arreu, Oamaru té 14.000 habitants, i no estan especialment interessats en els llibres d’en Bill. És gràcies als reportatges que apareixen als mitjans i a les xarxes socials, i que la majoria de les vendes es fan a través de la web, que la llibreria és rendible. Des del blog desitgem llarga vida a en Bill i a la seva llibreria.

Text i fotos Marcel Albet Guinart  

Afegeix un nou comentari

Filtered HTML

  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Etiquetes HTML permeses: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.