El mundo por descubrir en el diccionario de César Aira

Aira, César. Diccionario de autores latinoamericanos. Santiago (Chile): Tajamar; Madrid: Tres Puntos, 2018. 743 p. (Escrituras). ISBN 978-84-17348-03-8. 42 €.

¿Qué piensa César Aira de escritores como Jorge Luis Borges, Julio Cortázar, Sor Juana Inés de la Cruz, Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa o Ida Vitale? Publicado por primera vez en 1985, después en 2001, 2015 y ahora, en 2018, nos encontramos con su Diccionario de autores latinoamericanos, un «trabajo enteramente personal y doméstico», escribe el autor.

También agrega que es diccionario solo porque está ordenado en forma alfabética. Por otra parte, y para ayudar al lector, en los apéndices de este libro podrá verse el orden de escritores por país de nacimiento y en forma cronológica. Son cinco siglos de literatura latinoamericana vista a través de César Aira, Premio a la Trayectoria Artística del Fondo Nacional de las Artes de Argentina (2013) y Premio Iberoamericano de Narrativa Manuel Rojas (2016).

Los cambios en las entradas se han realizado solo hasta 1998, por lo que existen escritores que allí, felizmente, no han fallecido, como García Márquez. En una nota al principio del libro —llamada «Posdata de 2018»— se aclara que el intento de actualización no tuvo eco por dos razones: el autor se alejaba de la juventud y perdía la energía y el estímulo para la gran tarea que tendría por delante; la lista se cierra en los nacidos antes de 1940. Por lo que no se debe esperar encontrar a escritores como Roberto Bolaño, Leila Guerriero o Ricardo Piglia, por nombrar solo a algunos. La otra razón está relacionada con los cambios tecnológicos, pues ahora en Internet se puede consultar la vida y obra de cualquier escritor.

Lo que en su primera edición fue un diccionario hoy es una obra literaria, y su valor está en las observaciones personales y la sensibilidad de Aira sobre sus elegidos. Nada que ver con una entrada netamente informativa y sin alma de Wikipedia. Están los autores con amplio reconocimiento mundial y varios que no. Algunos de ellos parecen personajes salidos de un relato, otros con solo un libro publicado o autoeditados, quizás totalmente desconocidos y seguro felices en el más allá, o vivos aun, al estar incluidos en este libro.

Las mujeres no faltan en su diccionario: de la peruana Blanca Valera dice que «es algo así como una Alejandra Pizarnik que se hubiera permitido confidencias y expansiones sentimentales, no cerrada en ese asfixiante dogma de perfección de la poeta argentina». De la uruguaya Ida Vitale, reciente Premio Cervantes 2018 y Premio FIL de Literatura en Lenguas Romances 2018, dice que «su poesía es austera en la forma, discreta en la expresión de las emociones». También aparecen Gabriela Mistral, Alejandra Pizarnik, Elena Poniatowska, Alfonsina Storni o Idea Vilariño.

César Aira dice que su diccionario le apunta a los lectores curiosos, a «buscadores de tesoros ocultos», y menos a investigadores académicos. Escribe sobre autores, no sobre escuelas, épocas o movimientos. Y así como alguien puede abrir la Biblia y leer un extracto como si fuese un mensaje del cielo, así mismo se puede poner el dedo al azar en una de sus 743 páginas de consulta y llegar, por destino, a conocer escritores de los que no se haya tenido noticia, digamos: Man Césped («curioso escritor cochabambino, hombre de vida retraída, dedicado al cultivo de las plantas ornamentales…»), Max Jiménez («fue muy rico y pasó su vida viajando y bebiendo… Esculpió desmesuradas figuras humanas e ilustró su obra escrita»), Yolanda Oreamuno («El tono es sombrío, sin efusiones, frío; el estilo expeditivo, huye de cualquier intento de adorno o belleza convencional…») o Violeta Quevedo («el más honesto de sus lectores no sabe si la lee por risa o por admiración. De todos modos, su fascinación es ineludible…»).

Hay una larga lista de «desconocidos y olvidados», así los llama él, a los que les ha dedicado una entrada. Se vuelve adictivo ir de un lado a otro entre sus elegidos. Es el mundo por descubrir, este diccionario es puro deleite.

Isabel-Cristina Arenas
De la 6.ª promoción de la Escola de Llibreria

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